實用8大招,對抗失眠焦慮,還能助減重
實用8大招,對抗失眠焦慮,還能助減重

文.黃惠鈴
2008/10 康健雜誌 119期

獨特的氣味不只勾起回憶,更可以提振情緒、改善睡眠,甚至減重!

「嗅覺是無所不能的魔法師,」美國作家海倫凱勒曾感性地說,當她想起各種氣味時,鼻腔也充滿了各色香氣,喚起她對逝去夏日和遠方秋收田野的甜蜜回憶。

就像對於童年在鄉下度過的我來說,每當走在路上聞到剛割過草的清香時,總有種置身田野的錯覺,心情剎時平靜,時光也彷佛倒流,我仍是那個恣意奔跑於阡陌之間的小女孩。

但嗅覺的魅力不僅在記憶的探索,更多新的研究發現,氣味會影響身心健康,善用氣味,甚至會讓生活大不同:

一、柳丁香,讓你更平靜

澳洲一項研究指出,聞到柳橙香味、薰衣草香味,會讓人比較不緊張、情緒比較好,而且也比較沈靜。而荷蘭一間監獄在今年初也曾進行4週的實驗,利用空調系統飄送柳橙味,結果發現罪犯竟然變得比較平靜、比較少鬧事打鬥。

二、克制食慾 試試香蕉、綠蘋果

創辦位於芝加哥的「嗅覺與味覺治療暨研究基金會」的美國神經學家賀煦(Hirsch),在一項針對過重者的研究中,當這些過重的受試者忍不住嘴饞時,讓他們聞香蕉、綠蘋果和薄荷,結果和沒聞的受試者相比,比較能減掉體重。

另一項由美國威靈大學作的研究,每兩小時讓受試者湊近鼻子聞薄荷,結果也發現,有聞薄荷的人每天飲食的熱量較低,比起沒有聞的人,幾乎每天可少攝取350卡路里。

三、想學得快、記得快 來點迷迭香

英國諾桑比亞大學的研究人員發現,聞了迷迭香精油的學生,在記憶粒測驗中表現得比沒有聞的學生好,而且比較機敏靈活。

所以,不妨買一兩盆迷迭香放在窗台,當你需要應付考試或想提升工作效率時,隨手摘下、搓揉一些迷迭香,讓強烈清澈的藥草香為你加持。

四、來點檸檬 心情更high

美國俄亥俄州立大學做了個創新研究,分別讓受試者聞兩種香味。一種是已知有鎮定效果的薰衣草,另一種是檸檬,因為許多研究顯示,檸檬可以提振精神。

研究人員要求受試者在稍感壓力的情境(讓受試者把腳泡進冰水)之前、之後,都聞薰衣草香油或檸檬香油。後續作的檢測發現,檸檬香油確實能提升好心情,因為聞檸檬味的受試者,血液中的能量荷爾蒙「正腎上腺素」的濃度,有增高並且持續維持高峰的效果;而聞薰衣草味的人,血液中的正腎上腺素濃度不會升高。

五、加點香料,幫助減重

在食物上撒些沒有熱量、特別的調味料和代糖,也許可以幫助想減重的人。「嗅覺與味覺治療暨研究基金會」指出,香料會刺激嗅覺和味覺,讓人比較快有飽足感,因此吃得較少。

神經學家賀煦因為觀察到,頭部受創傷失去味覺跟嗅覺的人會變胖,因此靈機一動,探討能否運用嗅覺跟味覺助人減肥。他認為,調味料可以讓人更關注食物的感官特色(聞起來怎樣、嚐起來怎樣)。

在歷時半年的研究中,賀煦和同僚以一群年齡在19~55歲,平均體重約94.4公斤、平均BMI達34,被歸為肥胖的人為研究對象,並把他們分成兩組,其中實驗組1436人的飲食中,有加不含卡路里的調味料,另外一組100人的對照組,飲食不加調味料。

研究中所用,鹹、辣的調味料包括:巧達起士、洋蔥、山葵、田園沙拉醬(ranch dressing)、巴馬乾酪等。甜的調味選擇包括:可可粉、綠薄荷、香蕉、草莓、覆盆子跟麥芽等。

結果發現,飲食中加了不含卡路里的調味料的人,6個月內平均掉了約13.6公斤,不加調味料的人,只掉了約0.9公斤。而且,如果受試者愈喜歡所選用的調味料或代糖的味道,愈會比較常加這些調味料或代糖,減掉的體重竟也比較多。

賀煦認為,目前雖然還不清楚其中的作用機制,不過,可以確定的是,嗅覺跟味覺的感官如得到滿足,有很大的減重效果。

他現在正依據研究結果,鼓勵廠商多推出不含卡路里的香料。在此之前,賀煦建議,想減重的人吃東西時別匢圇嚥下,要更專注感受每一口食物所帶來的感官刺激,不論聞或嚐。

六、薰衣草 伴你香甜入夢

之前已有研究指出,薰衣草的香氛能安撫焦慮跟失眠。例如,英國南安普敦大學有項研究,追蹤10位成年受訪者的睡眠模式。第一週,其中5位受訪者夜晚睡在有薰衣草精油香氛的房間裡,另5位受訪者睡在甜杏仁精油的房間。之後,兩組人換房間再睡一週。

結果,睡在薰衣草香氛下的受訪者,自評的睡眠品質,平均比睡在甜杏仁味房間的受訪者好兩成。

美國衛斯廉大學的研究也有同樣結論。他們先安排受試者在睡前聞薰衣草精油,隔天晚上安排受試者聞蒸餾水,並分別監測受試者的腦波。

毫無意外地,睡前聞薰衣草香的受試者睡得較香甜、較沈,同時也自覺隔天一早醒來,精力充沛。

所以,睡前不妨在床邊噴灑些薰衣草精油,讓更深層的睡眠撫慰疲累的身心。

七、減輕頭痛與焦慮 試試薄荷

不想光靠止痛藥來減輕疼痛?美國威靈大學重新探討以往的一些研究,指出薄荷具有舒緩頭痛的功效。德國研究頭痛的專家們也同意,薄荷有如普拿疼般的止痛效果。

另外,威靈大學一位心理學家的研究也建議,經常在通勤時聞聞薄荷和肉桂的香氣,可以減低焦慮、疲勞感、挫敗感,甚至還能讓人更警覺。

八、激發情慾的祕密 小黃瓜、南瓜派

味道也能激發情慾,讓人覺得你更性感、更有魅力。

過去關於氣味跟吸引力、情愛的研究,有些有趣的報告,例如,女人比較喜歡基因跟自己有點像,但又不那麼像的男人的味道;女人在排卵期時,比較喜歡強勢男人(dominant men)的味道;而男人也比較喜歡女人在每個月受孕期時的體味;男人處在有葡萄柚氣味的環境下,讓他們看女人的照片猜年齡,照片中女人會看起來更年輕,平均被少估6歲。

另外,「嗅覺與味覺治療暨研究基金會」在1998、2006年的研究也發現,男人聞到薰衣草和南瓜派兩種香味的組合時,最能激起性慾,其次是聞到甜甜圈和甘草兩種氣味的組合。而最能讓女人熱情如火的氣味,是小黃瓜、甘草還有嬰兒爽身粉,南瓜派、薰衣草的效果也不錯。

想跟另一半度過浪漫的夜晚?何不試試晚餐吃南瓜派,並在枕頭旁放個有小黃瓜味的香囊。

◎嗅覺的變化,預知疾病

人的鼻子是僅次於性器官第二敏感的器官,一個人平均可以覺察出一萬種氣味。嗅覺的功能,不可忽視。

現有研究更陸續指出,從一個人覺察、辨別氣味的能力變化,可預知一些神經退化疾病,甚至精神疾病的最早期徵兆。

◎喪失嗅覺與巴金森氏症

例如,醫界已知包括嗅覺異常在內的感覺異常,是巴金森氏症病人的臨床症狀之一。神經學家更進一步發現,喪失嗅覺可能比出現臨床症狀早發生好幾年。

夏威夷檀香山榮民太平洋島健康照護系統,以兩千多位參與老化研究的日裔民眾為對象,分析他們作的氣味辨識測驗資料。這些人在接受測驗時,平均年齡是80歲,都沒有巴金森氏症或失智的臨床症狀。研究人員之後長達8年追蹤受試者的健康狀況。

在後續追蹤期間,有35位男士被診斷有巴金森氏症,平均診斷時間是4年,發病的平均年齡是83歲。
研究人員排除年齡跟其他因素的干擾後,發現在氣味辨識檢測中,得分最低的老人比氣味辨識檢測得分最高的老人,得巴金森氏症的機率高了5.2倍。

「在典型的主要症狀明確表現前,嗅覺檢測有助於早期偵測巴金森氏症,」研究負責人羅斯指出,藉由氣味檢測,可以找出未來幾年會有巴金森氏症的高危險群,及早治療或延緩病程的惡化。

◎嗅覺與阿茲海默症、 精神分裂症

哥倫比亞大學的研究人員也曾發現,阿茲海默症的病人發病前,嗅覺會產生細微的惡化。研究人員先對77個有輕微認知能力受損的人,進行一項標準化的嗅覺辨識測驗。2年後,那些在先前的測驗中得分最低的人,得阿茲海默症的機率最高。

至於嗅覺跟精神分裂症的關係,2004年一篇發表在國外《異常心理學期刊》的研究發現,相對於沒有精神分裂症的人能輕鬆辨別一些氣味,有精神分裂症的人卻遇到困難。並認為,精神分裂症的人是對一些特定氣味比較不敏感,而不是因為嗅覺能力的缺損。

這篇研究指出,精神分裂症的成人通常不能分辨起士跟香蕉的氣味,而這是健康的成人幾乎不會犯的錯誤,即使是有嗅覺缺損的健康成人也很少誤判。





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